Adultos mayores, un aporte más que una carga

Se cree que la pobreza, la demencia y la soledad son problemas que inexorablemente afrontarán las sociedades que envejecen. Pero esto no es un axioma. Con un mayor apoyo estatal, los adultos mayores pueden hacer una importante contribución a su comunidad.

"La longevidad es un triunfo del desarrollo", dijo a IPS el director ejecutivo del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), Babatunde Osotimehin. Los adultos mayores pueden hacer una contribución social y económica a la sociedad, apuntó. "Aprovechar esos aportes será muy importante", añadió.

El estudio "Envejecer en el siglo XX: una celebración y un desafío", publicado por UNFPA y HelpAge International, sostiene que la tercera edad puede ser motivo de celebración si las personas gozan de seguridad económica y social.

El envejecimiento de la población ya no es un fenómeno de los países ricos, observó Osotimehin. En 2050, casi 80 por ciento de los adultos mayores vivirán en los países en desarrollo; serán unas 2.000 millones de personas que representarán 22 por ciento de la población mundial.

En 2000 ya hubo más personas mayores de 60 años que niños y niños menores de cinco.
[related_articles]
Japón es el país con más adultos mayores: 30 por ciento de sus 123 millones de habitantes tienen más de 60 años. Este fenómeno supone una carga económica y social para el país.

Pero el director general de HelpAge International, Richard Blewitt, sostuvo que esto era motivo de celebración, pues demuestra que este país invirtió mucho en promover la esperanza de vida y ofrecer a sus ciudadanos un mejor acceso a la salud y seguridad económica.

"Bien hecho, Japón. Los adultos mayores están activos en muchos sentidos. Debemos repensar el valor de la tercera edad", dijo a IPS.

No obstante, este país tiene muchos problemas con este sector de la población. Más de la mitad de los adultos mayores japoneses viven solos, tres millones padecen demencia y cada vez más sufren abusos, en especial mujeres.

Frente a esto, el gobierno desarrolló avanzados sistemas de atención a personas con demencia. Japón cuenta con amplios programas para adultos mayores, con unidades móviles que visitan distintas comunidades.

Varios especialistas elogiaron el nuevo estudio del UNFPA y señalaron que la decisión de lanzarlo en Japón fortalece el estatus de los adultos mayores y subraya la necesidad de concentrarse en la atención de este sector de población a escala internacional.

"El estudio se concentra en repensar el envejecimiento como un asunto de escala internacional", indicó Junko Fukazawa, de 64 años y proveedora de cuidados, en un simposio sobre esta temática realizado en el lanzamiento del informe del UNFPA.

"Es un hito en Japón, donde los especialistas se han esforzado por sacar el tema del ámbito familiar y convertirlo en un fenómeno social", apuntó.

Fukazawa contó que su padre falleció el mes pasado en una residencia para personas mayores. Ella debió llevarlo allí para poder continuar con su carrera. En la generación de su madre, la atención de los ancianos era responsabilidad exclusiva de las mujeres, explicó.

Osotimehin señaló que es hora de subrayar la importancia del envejecimiento en la agenda de desarrollo internacional tras décadas de ignorar uno de los asuntos globales más importantes.

Instó a incluir la atención a los adultos mayores en los Objetivos de Desarrollo de las Naciones Unidas para el Milenio, y a aumentar la ayuda para investigaciones y recolección de datos.

El informe de UNFPA subraya cómo unas 60.000 personas mayores de 60 años realizaron una campaña en 61 países con el lema "Age Demands Action" ("Adultos Mayores Demandan Acción").

La iniciativa lanzada en el marco del Día Internacional de las Personas Mayores, celebrado el lunes 1, insta a los gobiernos y a la comunidad mundial a atender los derechos, las preocupaciones y las necesidades de ese sector de la población.

La opinión de 1.200 adultos mayores de distintos países recogida en el estudio de UNFPA muestra su deseo a desempeñar un papel activo en la sociedad.

Compartir

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on linkedin
LinkedIn

Este informe incluye imágenes de calidad que pueden ser bajadas e impresas. Copyright IPS, estas imágenes sólo pueden ser impresas junto con este informe

Contact Us