MERCOSUR: Uruguay adecua su diplomacia para aumentar incidencia

La solucion de los conflictos fronterizos con Argentina y Brasil, el aumento de la presencia en el Mercosur y un mejor control sobre embajadas y consulados son los ejes sobre los que gira el nuevo plan diplomatico de Uruguay.

La Cancilleria del pais latinoamericano decidio aduecuar su operativa debido a la consolidacion del Mercosur, el acuerdo con la Union Europea para establecer una zona de libre comercio entre los dos bloques y otros proyectos para la creacion de zonas similares con otras alianzas.

Para Uruguay, pais de 3,1 millones de habitantes, el menor de la region, la globalizacion de la economia obliga a una urgente redefinicion del Estado y a mirar con especial atencion los mercados que existen fuera de sus fronteras.

En ese marco, la solucion de conflictos fronterizos con Brasil y Argentina es la prioridad politica regional.

"No podemos integrarnos comercialmente con nuestros vecinos si no somos capaces de procesar adecuadamente las cuestiones fronterizas pendientes", dijo el canciller del pais, Alvaro Ramos.

Uruguay y Argentina estan separados por el rio Uruguay, surcado por tres puentes que unen los dos paises. Un cuarto puente binacional de 50 kilometros de longitud se proyecta para los proximos anos.

Las normas de navegabilidad del rio Uruguay, el manejo de recursos compartidos, el dragado de canales fluviales -alguno de los cuales abre el flujo comercial hacia el oceano Atlantico- y conflictos referidos a la penetracion de medios de comunicacion electronicos son algunos de los problemas de solucion pendiente.

Varios rios integran la Hidrovia, un ruta fluvial para el comercio que, con una extension de 3.400 kilometros, une los cuatro paises del Mercosur y Bolivia.

Con Brasil, separado de Uruguay por una frontera terrestre de casi 500 kilometros, los conflictos parecen ser mayores e incluyen divergencias territoriales, ambientales y comerciales.

Los productores arroceros brasilenos del sur utilizan agua del rio Cuareim para riego sin autorizacion, lo que genera problemas de abastecimiento en las localidades fronterizas de Uruguay. En ese curso fluvial se construyeron represas clandestinas fomentadas por empresarios del pais vecino.

La "lluvia acida" que provocan las operaciones de la central electrica de Candiota, instalada sobre la frontera uruguaya, y el diferendo sobre Rincon de Artigas, un territorio proximo, son otros conflictos entre los dos paises.

Uruguay se ha relacionado basicamente con el territorio de Brasil ubicada al sur de Rio de Janeiro.

La zona norte del Brasil es, pues, uno de los objetivos comerciales de Uruguay. Con ese fin, la Cancilleria inaugurara varios consulados en ciudades septentrionales.

Ese objetivo sera cumplido sin incrementar los gastos, porque como contrapartida Uruguay cerrara sus consultados en Genova, Milan, Marsella, Rotterdam y Hamburgo, asi como los de Ciudad del Este (Paraguay), Mar del Plata y Colon (Argentina), debido a que no colman las necesidades comerciales de la nueva estrategia.

La poblacion de Brasil es 50 veces mayor que la de Uruguay, y constituye las tres cuartas partes de la total del Mercosur.

Uruguay tiene en este bloque su principal socio comercial, lo que le brinda al pais "una gran fuerza" pero, al mismo tiempo, "puede constituir una gran debilidad, por lo que se procurara una reinsercion mas activa en el mundo", dijo Ramos.

En ese sentido, se reabriran tres embajadas en El Salvador, Honduras y Nicaragua, con el objetivo de "recuperar un espacion politico perdido", preciso.

Se instalaran, ademas, misiones en India, Nueva Zelanda, Turquia y varios paises de Africa, al tiempo que se fortaleceran las representaciones ante la Organizacion de Estados Americanos, la Organizacion de las Naciones Unidas y otros cuerpos multilaterales.

La nueva estrategia motivo tambien la creacion de una Direccion General de Integracion y Mercosur dentro de la Cancilleria.

Asimismo, el gobierno de Uruguay creo unidades de contralor del funcionamiento de sus misiones diplomaticas como respuesta a multiples irregularidades denunciadas recientemente.

La mas notoria de ellas es la que le imputa al ex embajador de Uruguay en Estados Unidos, Eduardo Mac Guillicudy, quien presuntamente retuvo las partidas destinadas al arrendamiento de su vivienda para comprar una casa en un exclusivo barrio de Washington.

El ex embajador sera denunciado ante la justicia penal cuando finalice la investigacion administrativa a la que fue sometido, dijeron voceros de la Cancilleria.

Las autoridades diplomaticas aguardan la finalizacion de otras investigaciones oficiales iniciadas en los ultimos tiempos para resolver la eventual derivacion a los estrados judiciales, un camino atipico que hasta ahora fue evitado debido a presiones politicas. (FIN/IPS/rr/mj/la ip/96)

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