Pakistán censura groserías en mensajes de texto

El apellido Butt, una palabra inglesa polisémica que significa desde «trasero» hasta «hazmerreír», está censurado en los mensajes de texto pakistaníes, tras una medida para prohibir el lenguaje obsceno en la telefonía celular.

La Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán (PTA, por sus siglas en inglés) ordenó el lunes 14 de este mes a los operadores de telefonía filtrar los mensajes de texto que tuvieran alguna de las 1.600 palabras en inglés y urdu consideradas inaceptables.

"Me temo que los Butt ya no recibiremos invitaciones para cenar por mensaje de texto", bromeó el albañil Farhan Butt, de 29 años. "Es una conspiración tramada por el gobierno para excluir de esas reuniones a los Butt", un clan originario de Cachemira, dijo por teléfono a IPS desde Taxila, en la oriental provincia de Punjab.

La lista de la PTA que se filtró a la prensa contiene 16 frases con el prefijo "butt", además de palabras como "asaltante" e "idiota".

Pakistán, con 180 millones de habitantes, ocupa el quinto lugar de Asia por densidad de usuarios de telefonía móvil, con más de 100 millones de clientes de cinco grandes operadores.
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Las principales razones de la expansión celular son las tarifas bajas y las llamadas entrantes gratuitas, según PTA. Pero la tecnología genera un lento cambio cultural y lleva a una redefinición de valores, como sugiere la medida.

La prohibición fue ridiculizada por todos los sectores de la sociedad. En la red social Twitter hubo una avalancha de mensajes alusivos.

"Con la tradicional eficiencia de la PTA, estoy seguro de que los pakistaníes no podrán acceder al catálogo de la marca FCUK", escribió Abbas Nassir, exeditor del periódico Dawn, en alusión a la palabra inglesa "fuck", que quiere decir follar.

"Lo mejor que podía hacer la PTA era asegurarse de que cada buccha buccha (niño o niña) conociera las palabras" groseras, ironizó Sheema Hasnat.

La joven periodista Nosheen Abbas, que escribe para la cadena de radio y televisión británica BBC y considera la medida "hilarante", dijo a IPS que no cree que "impida que la gente mande mensajes obscenos. Si la prohibición efectivamente se implementa, la gente encontrará la forma de sortearla".

"No solo la PTA quedó en ridículo sino todo el país y su gobierno", dijo a IPS el coordinador en Pakistán de la organización Bytes for All (BFA), Shahzad Ahmad, criticando la "ola implacable de control moral en la comunicación digital".

BFA es una red de ciudadanos de Asia meridional que genera debates sobre asuntos de actualidad relacionados con las tecnologías de la información e impulsa la libertad de Internet y políticas abiertas de comunicación en la región.

La PTA se defendió, alegando que la medida apuntaba a "prevenir delitos" y evitar situaciones traumáticas para las víctimas de mensajes obscenos.

El portavoz de la compañía, Mohammad Younis, dijo a IPS que tras recibir "numerosas quejas de personas agraviadas, decidió tomar el asunto en sus propias manos" y creó la fórmula para que los operadores "impidan la transmisión" desde la fuente.

"Cada país tiene sus propios valores morales a los que hay que adherirse", arguyó.

La PTA solo cumple con las disposiciones legales que exigen filtrar el contenido en interés de la "gloria del Islam o la integridad, seguridad y defensa de Pakistán o de cualquiera de sus partes, de las relaciones amistosas con estados extranjeros, del orden público, de la decencia o de la moral", explicó.

Pero el argumento no convenció a la fiscal especial Nighat Dad, quien cree que la ley se aplicó de forma selectiva y que fue "totalmente malinterpretada".

"El problema de prohibir con argumentos morales es que la moral es subjetiva y está abierta a la interpretación personal", señala un comunicado de prensa de BFA.

"Por ejemplo, prohibir la pornografía puede comenzar por bloquear fotografías y vídeos de personas teniendo relaciones sexuales y terminar asegurándose de que no haya documentos médicos sobre el cuerpo humano, como ya ocurrió", añade.

"Es ilegal e iremos a la justicia", señaló Ahmad, quien añadió que BFA dialogó con las atribuladas empresas de telefonía.

Lo que la PTA debió hacer es atender las denuncias individuales de acoso en vez de imponer una prohibición general, señaló la fiscal Dad, integrante de la comisión de derechos humanos del Alto Tribunal de Lahore, capital de Punjab.

"Si ocurre algo entre dos personas, ¿cómo puede ser un asunto que incumba a la PTA? Si estas restricciones existen en una administración democrática, que Dios nos proteja en un régimen autocrático", añadió.

Ahmad no conoce ningún país donde se haya implementado una medida similar. "Hubo prohibiciones de contenido, por ejemplo para YouTube en Turquía o de pornografía en Tailandia, relacionada en especial con temas de la monarquía, pero nunca para mensajes de texto", alegó.

En los últimos tres años, el presidente Asif Ali Zardari fue objeto de burlas en mensajes de texto, al punto que la propia Presidencia recibía las pullas en la dirección de correo electrónico oficial.

El ministro del Interior, Rehman Malik, anunció en 2009 que prohibiría las bromas que ridiculizaban al presidente y alertó que la Agencia Federal de Investigación había recibido la orden de rastrear las que fueran difundidas por medios electrónicos, amparándose en la Ley de Delitos Cibernéticos.

En mayo de 2010, tras una decisión del Alto Tribunal de Lahore, la red social Facebook fue bloqueada por albergar la página "Todos a dibujar a Mohammad", considerada una ofensa al profeta Mahoma.

La prohibición fue levantada después de que Facebook aceptara restringir ciertas direcciones en Internet, indicó Ahmad.

"Hablamos con el equipo de política pública de Facebook al respecto. Nuestra postura es que en primer lugar no debe haber ese tipo de prohibición. Pero, de ser indispensable, la PTA debe hacer pública la información", dijo Malik.

El escándalo que arman los usuarios, por lo general jóvenes, hizo que la PTA anunciara que revisaría la lista de términos inaceptables y postergara la aplicación de la prohibición.

"No es la lista final", dijo Younis a IPS. "Tendremos que revisarla de tanto en tanto", apuntó.

Pero BFA no está para nada satisfecha con el anuncio. "Queremos que se levante la prohibición con disculpas públicas. La PTA debe evitar actos de censura en el futuro", señaló su portavoz.

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