MERCOSUR: Uruguay cree "dificil" acuerdo con Chile

Los negociadores de Uruguay en el Mercado Comun del Sur (Mercosur), que integra a este pais con Argentina, Brasil y Paraguay, consideran "dificil y complejo" que el bloque llegue a un acuerdo de asociacion con Chile.

Sin embargo, la situacion parece haber cambiado desde fines de diciembre, cuando se frustro el ultimo intento para que Chile se uniera al bloque sudamericano.

Entonces, la firmeza de Chile y su aspiracion a que su produccion compitiera con la del Mercosur impidio un acuerdo que todas las partes daban como seguro.

"Hasta ese momento, Chile tenia expectativas firmes en el Tratado de Libre Comercio de America del Norte (TLC)" que integran Estados Unidos, Canada y Mexico, pero la realidad indica que el Mercosur es una asociacion "mucho mas firme y con mas futuro", dijo a IPS un diplomatico uruguayo.

El canciller de Chileno, Jose Miguel Insulza, visitara el miercoles 14 Uruguay como segunda escala de una gira que incluye a los cuatro paises del bloque sudamericano y que tiene como proposito desempantanar la situacion.

Entre el 26 y el 29 de marzo se realizara en Buenos Aires una nueva ronda de negociaciones, la segunda tras la cumbre de presidentes celebrada en diciembre en Uruguay, luego de siete efectuadas durante 1995.

Fuentes de la Direccion de Integracion y Mercosur de la Cancilleria de Uruguay dijeron a IPS que, segun la informacion que recibieron por canales diplomaticos, Insulza portara en sus visitas una posicion conciliadora.

En tal sentido, el gobierno de Chile podria admitir que se incorpore al acuerdo, en forma paulatina, el sector de servicios, en particular los que estan ligados a la integracion fronteriza, como el transporte.

Asimismo, el gobierno del presidente Eduardo Frei estudia la posibilidad de incorporar al tratado de desgravacion arancelaria productos hasta ahora protegidos como el trigo, la harina, el maiz y la carne roja, en un plazo de 15 anos.

Si Chile suscribe un acuerdo con el Mercosur dentro de estos parametros, debera enfrentar fuertes oposiciones internas procedentes de los agricultores de su pais.

Raul Garcia, dirigente de la Sociedad Nacional de Agricultura de Chile, advirtio que no aceptara esta flexibilizacion porque pondria en riesgo la estabilidad del sector.

Frei realizara a fines de marzo una visita a los cuatro paises del Mercosur. Su gobierno aspira a que entonces ya exista una definicion en uno u otro sentido.

Niguna de las partes esta dispuesta hipotecar los principios sustentados hasta el momento.

Antes de la partida de Insulza, Carlos Dupre, presidente de la Camara de Diputados de su pais, advirtio que Chile desea el acuerdo "pero no a cualquier precio".

Los paises del Mercosur tienen una posicion similar. Esperan que Chile se integre, pero sin "tirar por la borda el sacrificio desarrollado durante los cinco duros anos de negociacion para consolidarlo", dijo un diplomatico uruguayo. (FIN/IPS/rr/mj/la if/96)

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