SUDAFRICA: Industria de armamentos desmonta campos minados

Armscor, la corporacion sudafricana fabricante de armas, participa en la localizacion y neutralizacion de los millones de minas explosivas enterradas en los paises de Africa subsahariana.

Las minas representan un grave riesgo para la poblacion de Africa austral, "y Armscor dispone de tecnologia y conocimientos" para desmontarlas, senalo este martes el brigadier Bill Sass, del Instituto de Estudios de Defensa, radicado en Johannesburgo.

Aunque no cuenta con informacion exacta del minado de escenarios de guerra en Africa, Sass cree que hay al menos cuatro millones de esos letales artefactos en Mozambique y aun mas en Angola.

Segun el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados, cerca de 30 millones de minas se hallan dispersas en 18 paises de Africa, y solamente en Angola hay mas de 19 millones.

"Se trata de una situacion altamente peligrosa, que requiere urgente atencion", advirtio Sass.

El ministro de Defensa de Sudafrica, Joe Modise, aseguro este lunes en un seminario internacional sobre cooperacion en equipamiento de defensa en Africa subsahariana que Amscor es un factor clave para la paz en el continente.

"Sudafrica necesita tanto una fuerza de defensa como una industria de la misma area", dijo Modise.

El ministro senalo que la industria de armas de Sudafrica se encuentra en proceso de reestructuracion, y propuso la participacion de otros paises africanos en la tarea.

"El continente podria tener una industria viable de defensa, si cooperaramos en el aprovisionamiento, el mantenmiento, la mejora y la renovacion de estos equipos", manifesto Modise.

Una industria africana de defensa "reduciria costos y la dependencia de los proveedores extranjeros", facilitaria "el ahorro de divisas y contribuiria a la creacion de empleo", agrego.

Modise, ex comandante de Umkhonto We Sizwe, la desaparecida organizacion armada del ahora gobernante Congreso Nacional Africano (CNA), lamento que Africa subsahariana gastara este ano 1.300 millones de dolares en la compra de equipos de defensa inadecuados.

"Muchas naciones pequenas no disponen de compradores expertos y son explotados" por los vendedores, dijo el ministro sidafricano, que ofrecio el asesoramiento de Armscor para "asegurar las adquisiciones".

Sudafrica espera aumentar su exportacion de armamento a 285,7 millones de dolares en el periodo 1994-1995, frente a 228,5 millones en los ultimos dos anos.

Pero la cifra proyectada solo representa una participacion de 0,4 por ciento en el comercio mundial de armas, que esta encabezado por Estados Unidos, con mas de 8.000 millones, a quien siguen Rusia, Alemania y China, con ventas de 2.000 millones cada uno. (FIN/IPS/tra-en/apc/mn/ff/ad/94

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