MSG022G/01 AMERICA: Hace 27 anos, 17 presidentes decretaron el Mercado Comun

En 1967, 17 presidentes americanos, entre ellos el estadounidense Lyndon Johnson, decidian en el balneario uruguayo de Punta del Este que en 1985 estaria constituido plenamente el "Mercado Comun de America Latina".

Esta aspiracion, sepultada por los hechos, ha resucitado y volvera a los discursos entre los dias 9 y 11 de diciembre proximos, cuando se reunan en Miami 38 jefes de estado y de gobierno del hemisferio americano, aunque Estados Unidos se muestra reacio a aceptar la cuestion comercial en la agenda.

Las 26 carillas del documento final de la reunion de Punta del Este desbordaban de optimismo. El entonces presidente de Ecuador, Otto Arosemena, fue el unico que parecio vislumbrar lo que vendria cuando nego su firma y declaro que la resolucion le parecia "incompleta y de muy limitada eficacia".

Los presidentes de hace 27 anos tambien aspiraban a "eliminar los gastos militares innecesarios", aunque los presupuestos de las fuerzas armadas se desacataron en la siguiente decada.

Ademas de la presencia del presidente de Republica Dominicana, Joaquin Balaguer, el unico que habra participado en las dos cumbres, no son pocas las similitudes entre 1967 y 1994.

Entonces, como hoy en los preparativos de la Cumbre de Miami, todos coincidian en que el principal problema a abordar era el comercio, considerado como palanca para el desarrollo de los paises de la region.

Pero algo fallo antes, durante o despues de la denominada I Conferencia de jefes de estado de los paises del sistema interamericano en Punta del Este.

A pesar de que los presidentes se declararon "decididos" a convertir la union comercial latinoamericana "en una realidad de nuestra propia generacion", los pronosticos mas realistas establecen hoy como meta la concrecion de la integracion regional para el proximo siglo.

El presidente de Bolivia, Rene Barrientos, no concurrio a la cumbre de 1967, molesto porque no se discutiria la salida al mar de su pais. Anastasio Somoza, de Nicaragua, estaba velando a su hermano Luis, muerto por esos dias. Francois Duvalier, de Haiti, estuvo representado por su embajador en Argentina, Arthur Bonome.

Otra ausencia fue mas significativa. En 1967 (como en 1994) falto Cuba, ya expulsada de la OEA. En esa oportunidad, los presidentes la aludieron, sin nombrarla, como un peligro real para la seguridad del hemisferio.

Los paises de America Latina emplearon ese argumento para lograr mayor cooperacion de parte de Estados Unidos, que a la sazon se canalizaba a traves de la Alianza para el Progreso creada en 1962, tambien en Punta del Este.

Entonces, como le sucede hoy a Clinton tras su ultimo reves electoral, Johnson tropezaba con el Senado a la hora de aumentar los fondos de ayuda.

El presidente de Peru, Fernando Belaunde Terry, nego en su discurso en la cumbre que la potencia estuviera "dando una ayuda gratuita superabundante" con "un tremendo sacrificio".

"Son gastos en defensa de la libertad y de la seguridad de Estados Unidos. Un dolar que se invierte en America Latina no es un regalo, sino una poliza de seguro que se paga", manifesto, entre aplausos de los asistentes.

"Nuestros pueblos estan esperando con impaciencia las soluciones que se demoran", advirtio, a su vez, el presidente de Uruguay, Oscar Gestido.

La situacion para Johnson no era sencilla. La Alianza para el Progreso era cuestionada no solo por las izquierdas del continente, con Cuba a la cabeza, sino tambien por los propios gobiernos, que dudaban de su eficacia.

El propio secretario de Estado de Estados Unidos, Dean Rusk, admitio en Punta del Este que, aunque el continente podia "sentirse estimulado" por los logros de la Alianza, "hay mucho mas por hacer para satisfacer las necesidades de nuestros pueblos".

Arosemena cuestiono con dureza el criterio aplicado por Estados Unidos para la concesion de creditos para el desarrollo.

El presidente de Ecuador invito a Johnson a "conmoverse ante los problemas latinoamericanos", y contrapuso los resultados de la Alianza para el Progreso al exito con que Washington coopero en la reconstruccion de Europa tras la segunda guerra mundial a traves del Plan Marshall.

"Estados Unidos se preocupa tanto por la democracia en un noble pero lejano pais como Vietnam, cuando en sus fronteras y en sus propias puertas se agolpan y agitan pueblos donde la democracia tiembla al paso insurgente de las guerrillas", manifesto.

Johnson, ubicado a un par de metros del presidente ecuatoriano, fue el unico gobernante presente que no aplaudio su discurso.

Cuba estuvo presente en la intervencion del presidente de Venezuela, Raul Leoni, quien fustigo a "grupos minoritarios agentes de la subversion comunista dirigidos desde capitales foraneas en guerra abierta contra las instituciones democraticas".

Otros gobernantes, como los dictadores de Argentina y Paraguay, Juan Carlos Ongania y Alfredo Stroessner, pretendian plantear la creacion de un contingente militar multilateral al que denominaban "Fuerza Interamericana de Paz", ante la incipiente accion guerrillera en Bolivia, Brasil, Venezuela y Guatemala.

Como telon de fondo, la cumbre fue recibida por una huelga convocada por la central sindical uruguaya y refriegas entre estudiantes y policias. Por esos dias, se decia, Ernesto "Che" Guevara dirigia la guerrilla boliviana.

Johnson exhorto a la juventud americana a rechazar "las revoluciones abruptas que han implantado en este hemisferio y en selvas del otro lado del mundo tiranias peores que las que trataban de derrocar".

Tras calificar a la Alianza para el Progreso como "una revolucion pacifica", propuso "declarar los proximos diez anos una decada de urgencia".

El presidente de Estados Unidos respaldo la creacion de "un nuevo y poderoso mercado comun", y prometio gestionar ante el Congreso de su pais "un aporte sustancial al fondo que ayudara a facilitar la transicion hacia una economia regional integrada".

Fueron necesarios 80.000 refrescos, 70.000 pocillos de cafe y dos millones de hojas mimeografiadas para que 17 presidentes alcanzaran un acuerdo.

La resolucion disponia la creacion "en forma progresiva, a partir de 1970, del Mercado Comun Latinoamericano, que debera estar sustancialmente en funcionamiento en un plazo no mayor de 15 anos". (sigue). —

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