ECONOMIA-BRASIL: Privatizacion pagara deudas del Estado

Cuando el presidente-electo, Fernando Enrique Cardoso, asuma el gobierno de Brasil el 1 de enero, se preve un aumento de las privatizaciones.

Sin embargo, en la practica la voracidad fiscal, mas que las razones ideologicas, seguiria siendo la fuerza motivadora de ese proceso de privatizacion de la propiedad publica.

"Los brasilenos odiaron el neoliberalismo del ex presidente Fernando Collor", dijo Elena Landau, directora de Privatizacion del Banco Nacional de Desarrollo Economico y Social (BNDES), el cual supervisa el proceso.

"Ahora estamos avanzando tranquilamente hacia una democracia social: queremos crear un Estado pequeno pero fuerte", explico.

Landau dijo, en entrevista con IPS, que detras del programa privatizador subyacen una variedad de razones.

"La mas importante de ellas es obtener dinero para el Tesoro a fin de ayudarle a pagar la deuda interna publica y financiar los gastos que no se pueden recortar", dijo.

Aunque la deuda interna publica representa menos del 10 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB), el pago del servicio es alto y absorbe casi nueve por ciento de los ingresos del gobierno central brasileno.

Ademas, como senalo un informe reciente de los analistas en inversiones estadounidenses "J P Morgan", un mejoramiento en el campo fiscal -mediante la privatizacion- es esencial para el exito del Plan Real contra la inflacion.

"Se acepta generalmente que la reduccion de la inflacion prevista en el plan Real solo se puede sostener con un mejoramiento sustancial de la situacion fiscal: las privatizaciones son una opcion atractiva para solucionar desajustes fiscales a corto plazo, hasta que se encuentren y se apliquen soluciones fiscales mas permanentes", indico J P Morgan.

La necesidad de generar ingresos para el Tesoro descarta la posibilidad de que el gobierno de Cardoso, quien destaco los elementos sociales de cualquier plan de recuperacion economica, opte por un programa de privatizacion al estilo boliviano.

Segun el programa del pais vecino, los inversionistas del sector privado estaran en capacidad de adquirir el 50 por ciento de las acciones de las seis empresas mas grandes del estado.

El monto pagado, equivalente al valor contable total de la empresa, sera reinvertido en la misma compania.

Por lo tanto, al Estado no se le hace ningun pago por los bienes de la compania, de ahi el termino "capitalizacion" en vez de "privatizacion".

El restante 50 por ciento de las acciones se distribuira entre todos los bolivianos en edad de votar y depositado en un fondo de pensiones recien creado.

Segun fuentes del gobierno boliviano, Venezuela y Sudafrica ya expresaron interes en esta forma innovadora de privatizacion.

Pero es improbable que Brasil muestre el mismo interes. Segun Landau "nunca hemos pensado hacer lo mismo".

"Mi opinion es que (con el plan boliviano) no se obtendra el mismo monto de dinero. En Brasil el sector privado nos paga por vender el control y las inversiones vienen despues", manifesto.

Con relacion a la vecina Argentina, el programa privatizador de Brasil se ha desarrollado con lentitud.

Hasta la fecha se vendieron menos de 40 companias por un monto total de unos 8.000 millones de dolares.

Dos sectores representan la mayor parte de las ventas: el acero, con un 69 por ciento, y los petroquimicos, con el 24 por ciento.

Las ventas en proceso o previstas en Brasil para las proximas semanas incluyen acciones del gobierno en companias petroquimicas, la Embraer (fabrica estatal de aviones), dos electricas (Light y Escelsa), la empresa naviera Lloyd y la de ferrocarriles (RFF SA).

Un programa mas extenso de privatizaciones requerira aprobacion del Congreso, debido a varias enmiendas reguladoras, asi como cambios en la Constitucion de 1988, que establecio el monopolio estatal de las telecomunicaciones y la energia.

Pese a que es probable que el ano proximo el Congreso apruebe medidas destinadas a abrir los sectores de telecomunicaciones y electricidad a la competencia privada, la mayoria de dos tercios requerida para eliminar el monopolio de la estatal Petrobras en el sector petrolero podria ser mas dificil de obtener.

Landau descarto la privatizacion total de Petrobras y advirtio que una medida semejante "podria provocar un gran debate ideologico" que amenazaria con descarrilar otros elementos del programa privatizador.

Pese a que la imagen de Petrobras resulto danada en anos recientes debido a las denuncias por corrupcion y contaminacion, aun constituye una especie de "simbolo" nacional y esta respaldada por una poderosa coalicion de fuerzas.

Estas incluyen la Asociacion de Ingenieros de Petrobras, elementos conservadores-nacionalistas dentro de las Fuerzas Armadas, organizaciones sindicales, las miles de companias de abastecimiento y servicios y sus propios trabajadores.

"Tenemos mucho tiempo, no vamos a poner en riesgo otras privatizaciones", dijo Landau en entrevista en Rio de Janeiro.

Indico que lo mas prometedor seria que el sector petrolero "se abriera a la participacion del sector privado".

Esto estaria acorde con los pronunciamientos Cardoso, quien se mostro a favor, no de la privatizacion total sino de la "flexibilizacion", en otras palabras de un cambio en la Constitucion que permita a Petrobras las iniciativas conjuntas con inversionistas privados. (FIN/IPS/trad-en/cb/rj/da/ne).

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