El turismo mundial sigue afectado por la pandemia

Turistas en la madrileña Plaza de Cibeles, en España, con el edificio del ayuntamiento a la espalda. La actividad turística en el mundo experimentó un muy leve repunte en 2021 y todavía está lejos de alcanzar los niveles existentes antes de la pandemia covid-19. Foto OMT

MADRID – El turismo global experimentó un crecimiento de cuatro por ciento en 2021, al pasar las llegadas de turistas internacionales de 400 a 415 millones, pero esa cifra está 72 % por debajo de los registros de 2019, antes de la pandemia covid-19, señaló un informe de la Organización Mundial de Turismo (OMT).

La OMT, con sede en esta capital, considera que 2020 fue el peor año en los anales del turismo, cuando las llegadas internacionales registradas cayeron 73 % con respecto al año anterior.

El primer número de 2022 del Barómetro de la OMT del Turismo Mundial indica que el aumento de la tasa de vacunación, sumada a la disminución de las restricciones de viaje debido a una mayor coordinación transfronteriza, y nuevos protocolos, ha ayudado a liberar la demanda reprimida.

El turismo internacional repuntó moderadamente en la segunda mitad de 2021, pues las llegadas en los trimestres tercero y cuarto fueron “solo” 62 % inferiores a las anteriores a la pandemia.

Según datos limitados, las llegadas de turistas internacionales en diciembre fueron 65 % inferiores a las de 2019 por el mismo mes, y está por verse aún el verdadero impacto de la variante ómicron y de la nueva ola de contagios de covid.

El ritmo de la recuperación sigue siendo lento y desigual en las distintas regiones del mundo, debido a los diferentes grados de las restricciones a la movilidad, las tasas de vacunación y la confianza de los viajeros.

Europa y América registraron los mejores resultados en 2021 en comparación con 2020 (alzas de 19 y 17 % respectivamente), pero ambas regiones siguen estando 63 % por debajo de los niveles prepandémicos.

Por subregiones, el Caribe registró los mejores resultados (63 % por encima de 2020, aunque 37 % por debajo de 2019), con algunos destinos acercándose a los niveles prepandémicos o superándolos.

La Europa mediterránea meridional (57 %) y América Central (54 %) también disfrutaron de un repunte significativo sobre los niveles de 2020, pero siguen estando 54 y 56 %, respectivamente, por debajo de los niveles de 2019.

América del Norte (17 %) y Europa Central y Oriental (18 %) también superaron los niveles de 2020. África experimentó un aumento de 12 % en las llegadas en 2021 en comparación con 2020, aunque fueron 74 % inferiores a las de 2019.

En Oriente Medio las llegadas disminuyeron 24 % respecto a 2020 y 79 % respecto a 2019, y en Asia y el Pacífico las llegadas estuvieron 65 % por debajo de 2020 y 94 % bajo los valores previos a la pandemia, ya que muchos destinos siguieron cerrados a los viajes no esenciales.

La contribución económica del turismo en 2021 (medida en producto interior bruto directo del turismo) se estima en 1,9 billones (millones de millones) de dólares, por encima de los 1,6 billones de 2020, pero todavía muy por debajo del valor prepandémico de 3,5 billones de dólares.

Los ingresos por exportaciones del turismo internacional podrían superar los 700 000 millones de dólares en 2021, una pequeña mejora respecto a 2020 debido al mayor gasto por viaje, pero menos de la mitad de los 1,7 billones registrados en 2019.

Se estima que los ingresos medios por llegada alcanzarán a 1500 dólares en 2021, frente a 1300 dólares de 2020. Esto debido al ahorro acumulado y a la mayor duración de las estancias, así como al aumento de los precios del transporte y del alojamiento.

Según el último Grupo de Expertos de la OMT, la mayoría de los profesionales del turismo (61 %) ven mejores perspectivas para 2022. Mientras que 58 % espera un repunte en 2022, sobre todo durante el tercer trimestre, 42 % prevé un posible repunte solo en 2023.

Una mayoría de expertos (64 %) espera ahora que las llegadas internacionales no vuelvan a los niveles de 2019 hasta 2024 o después, frente a solo 45 % que sostenía esa opinión en la encuesta de septiembre.

Un despliegue rápido y más generalizado de la vacunación, seguido de un importante levantamiento de las restricciones de viaje, mayor coordinación e información más clara sobre los protocolos de viaje, son los principales factores señalados por los expertos para la recuperación efectiva del turismo internacional.

Mientras el turismo internacional se recupera, el turismo interno sigue impulsando la recuperación del sector en un número cada vez mayor de destinos, en particular los que tienen grandes mercados internos.

Según los expertos, el turismo doméstico y los viajes cerca de casa, así como las actividades al aire libre, los productos basados en la naturaleza y el turismo rural, son tendencias de viaje que seguirán configurando el turismo en 2022.

A-E/HM

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