La covid causó casi 15 millones de muertes en dos años

Médicos realizan una traqueotomía a un paciente de covid-19 en un hospital de Kramatorsk, Ucrania. La pandemia cobró en dos años en todo el mundo, sumadas las muertes directas e indirectas que causó, unos 15 millones de vidas, según los nuevos cálculos de la OMS. Foto: Evgeniy Maloletka/Unicef

GINEBRA – La Organización Mundial de la Salud (OMS) cifró en 14,9 millones las muertes directa o indirectamente asociadas a la covid-19 en los años 2020 y 2021, por lo que describió como “exceso de mortalidad” en una declaración este jueves 5.

Las nuevas estimaciones, “utilizan los mejores datos disponibles y se han producido utilizando una metodología sólida y un enfoque completamente transparente”, dijo Samira Asma, subdirectora general de Datos, Análisis y Entrega de la OMS.

El exceso de mortalidad incluye las muertes asociadas a la covid de forma directa (debido a la enfermedad) o indirecta (debido al impacto de la pandemia en los sistemas de salud y la sociedad).

Las muertes vinculadas indirectamente a la covid son atribuibles a otras condiciones de salud, para las cuales las personas no pudieron acceder a la prevención y el tratamiento porque los sistemas de salud estaban sobrecargados por la pandemia.

El número estimado de muertes en exceso también puede verse influido por las muertes evitadas durante la pandemia debido a los menores riesgos de ciertos eventos, como accidentes automovilísticos o lesiones laborales.

Los nuevos cálculos de la OMS cifran así los decesos por la pandemia en los dos primeros años en un rango entre 13,3 y 16,6 millones de decesos. Los 194 Estados miembros habían notificado hasta ahora 6,2 millones de muertes.

“Estos datos aleccionadores no solo apuntan al impacto de la pandemia, sino también a la necesidad de que todos los países inviertan en sistemas de salud más resilientes, que puedan sostener los servicios de salud esenciales durante las crisis, incluidos sistemas de información de salud más fuertes”: Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Las estadísticas de la estadounidense Universidad Johns Hopkins, basadas en informes nacionales, registraban a la fecha algo menos de 6,3 millones de muertes, de entre un total de 515 millones de casos en 228 países y territorios.

“Estos datos aleccionadores no solo apuntan al impacto de la pandemia, sino también a la necesidad de que todos los países inviertan en sistemas de salud más resilientes que puedan sostener los servicios de salud esenciales durante las crisis”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Esos servicios deberían incluir “sistemas de información de salud más fuertes”, y la OMS “se compromete a trabajar con todos los países para fortalecerlos, a fin de generar mejores datos para tomar mejores decisiones y obtener mejores resultados”, dijo Tedros.

La mayoría del exceso de muertes (84 %) se concentró en el sudeste asiático, en Europa y en América, y 68 % de ese exceso en apenas 10 naciones.

Los países de ingresos medios representan 81 % del exceso de mortalidad (53 % en los de ingresos medio-bajos y 28 % en los de ingresos medio-altos), 15 % en los países de ingresos altos, y cuatro por ciento en los de bajos ingresos.

De acuerdo con los nuevos estimados, el mayor número de muertes de algún modo relacionadas con la covid se registró en India (4,7 millones), Rusia e Indonesia (más de un millón cada uno) y en Estados Unidos (932 000).

Luego figuran Brasil (681 267), México (626 217), Perú (289 668), Turquía (264 041), Egipto (251 102) y Sudáfrica (238 671).

Los nuevos cálculos fueron producidos por expertos de un grupo asesor convocado por la OMS y el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, quienes desarrollaron una metodología para estimaciones de mortalidad comparables, incluso cuando los datos están incompletos o no estén disponible.

A-E/HM

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