MSG103G/01E DROGAS: EE.UU promete ayuda a Panama para combatir narcotrafico

El Subsecretario de Estado para Asuntos de Drogas de Estados Unidos, Robert Gelbart, prometio hoy dotar de ayuda tecnica a Panama para que este pais pueda desarrollar un programa mas eficiente en el control del trafico de drogas y el "lavado" de dinero.

Gelbart, quien este lunes se reunio privadamente con el presidente Ernesto Perez Balladares, afirmo que tras las platicas con el mandatario percibio "una muy clara voluntad politica" de luchar contra el flajelo.

"Estamos muy impresionados con las medidas que se estan tomando en Panama contra el lavado" de narcodolares, preciso Gelbart, en alusion a un reciente decreto presidencial que limito las actividades de las sociedades anonimas, utilizadas frecuentemente como pantalla para esa actividad.

El decreto, emitido a inicios de septiembre, establecio que los abogados o representantes legales que inscriban o vendan una sociedad anonima de licencia internacional estan obligados a conocer y dar referencia de los beneficiarios de dicho negocio, asi como ser corresponsables de las actividades de las mismas.

Gelbart dijo que tambien quedo bien impresionado por algunas disposiciones que planea adoptar el gobierno con respecto a los movimientos de dinero en los bancos locales, los cuales aun no han sido revelados.

"Queremos ayudar a fortalecer el sector financiero panameno, porque Panama es un punto muy importante en este aspecto y es nuestro interes que actue en forma responsable", senalo el funcionario norteamericano.

Informes de la Agencia Antidrogas (DEA) de Estados Unidos, senalan que en los bancos que operan en esta capital, asi como en la internacional Zona Libre de Colon y otros comercios establecidos en el pais, se estarian "lavando" alrededor de 1.000 millones de dolares anuales.

El subsecretario para asuntos de drogas admitio que Estados Unidos tiene una gran responsabilidad en el consumo y en las actividades de lavado de dolares desde ese pais hacia otros centros financieros en el mundo.

Tras senalar que los Estados Unidos "somos el pais consumidor mas importante" del mundo, adujo que a pesar de ello las otras naciones del hemisferio "tienen una responsabilidad compartida con nosotros" en el control del trafico de drogas hacia su pais.

No obstante, afirmo que este ano Estados Unidos invirtio 11.000 millones de dolares en programas para tratar de reducir el consumo de drogas y las actividades financieras relacionadas con el lavado de dinero proveniente del narcotrafico.

Durante su estadia de dos dias en Panama, Gelbart se reunira con la Camara de Comercio e Industrias, la Comision Bancaria Nacional, la asociacion de banqueros y con los comerciantes de la Zona LIbre de Colon, para instarlos a cooperar en la lucha contra el trafico de drogas y blanqueo de dinero. (FIN/IPS/sh/mso/dn/94). —

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