La OMS busca prevenir las muertes por ahogamiento

Jóvenes residentes en el bosque nacional Tapajós, en Brasil, nadan en el río para refrescarse del intenso calor. En actividades cotidianas como divertirse, pescar o viajar en bote perecen ahogadas cientos de personas cada año, principalmente en los países en desarrollo. Foto: Eskinder Debebe/ONU

GINEBRA – Más de 236 000 personas perecen ahogadas cada año, una de las principales causas de muerte en niños y jóvenes de uno a 24 años, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó este lunes 25 una campaña para tratar de salvar esas vidas, principalmente en los países en desarrollo.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, sostuvo que “la mayoría de estas muertes se pueden prevenir mediante soluciones de bajo coste y basadas en pruebas”.

La mayoría de las muertes por ahogamiento, más de 90 %, se producen en países de ingresos bajos y medios, y los niños menores de cinco años son los que corren mayor riesgo, de acuerdo con los datos de la OMS.

Esas muertes suelen estar relacionadas con actividades cotidianas, como bañarse, recoger agua para uso doméstico, viajar en barcos o transbordadores y pescar.

Impactos como los monzones en Asia y otros fenómenos meteorológicos estacionales o extremos son también una causa frecuente.

El llamamiento realizado con motivo del Día Mundial para la Prevención de los Ahogamientos expone las medidas que pueden adoptar las personas, los grupos y los gobiernos, y destaca las iniciativas que ya están en marcha en algunos países.

El exalcalde de Nueva York y fundador de la entidad benéfica Bloomberg Philanthropies –y embajador de la OMS para enfermedades no transmisibles y traumatismos- describió el ahogamiento como un reto de salud pública mundial.

“En muchos casos, sabemos lo que funciona para prevenir los ahogamientos. Hemos desarrollado herramientas y orientaciones para ayudar a los gobiernos a aplicar soluciones, y si hacemos más juntos, realmente podemos salvar miles de vidas”, dijo Bloomberg.

La OMS ha recomendado seis medidas basadas en la evidencia para prevenir los ahogamientos, que incluyen la instalación de barreras que controlen el acceso al agua y la formación de los transeúntes en técnicas seguras de rescate y reanimación.

También hay que enseñar a los niños en edad escolar técnicas básicas de natación y seguridad en el agua, y proporcionar a los niños y niñas guarderías supervisadas.

Otras medidas exigen que se establezcan y apliquen prácticas seguras de navegación, reglamentos sobre embarcaciones y transbordadores, y que se mejore la gestión del riesgo de inundaciones.

Como parte del llamamiento de la OMS a “hacer una cosa”, se insta a las personas a compartir con sus familias, amigos y colegas los consejos sobre prevención de ahogamientos y seguridad en el agua.

También se les anima a que se apunten a clases de natación o de seguridad en el agua, o a que apoyen a las organizaciones benéficas locales o a las que trabajan en la prevención de ahogamientos.

Mientras tanto, los grupos pueden hacer su parte, por ejemplo organizando eventos públicos para compartir información sobre seguridad en el agua o lanzando campañas de seguridad en ese escenario.

La OMS también propugna la adopción de medidas por parte de los gobiernos, como la elaboración o el anuncio de nuevas políticas, leyes o inversiones en materia de prevención de ahogamientos, y el apoyo a programas de prevención, ya sea a nivel nacional o internacional.

Entre los países que asumieron iniciativas, Bangladesh se comprometió a llevar a cabo programas de prevención de ahogamientos, y las autoridades de ese país han puesto en marcha un plan de tres años para reducir los ahogamientos de niños.

Como parte del programa, el gobierno se hará cargo de las 2500 guarderías establecidas y financiadas por Bloomberg Philanthropies durante la última década.  Las autoridades ampliarán el programa añadiendo otras 5500 guarderías para supervisar a 200 000 niños de entre uno y cinco años.

Otros países que han recibido ayudas para iniciativas de prevención de ahogamientos son Vietnam, Uganda y Ghana.

A-E/HM

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