PETROLEO: Tímido aumento de precios tras recorte de OPEP

Los precios internacionales del petróleo no respondieron en la medida de lo aguardado al recorte de producción que la OPEP aplica desde el domingo y se maneja la posibilidad de una nueva disminución.

El 1 de abril entró en vigor el recorte de un millón de barriles diarios en el seno de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), medida destinada a alentar los precios internacionales del crudo, en descenso desde diciembre.

El ministro de Energía venezolano, Alvaro Silva Calderón, ratificó este miércoles que la organización podría acordar otro recorte, de medio millón de barriles por día, si el precio de la cesta OPEP se coloca por debajo de los 22 dólares.

La OPEP estableció desde el año pasado una banda de precios, como meta para lograr un mercado estable y previsible. Cada barril de 159 litros debería ubicarse entre 22 y 28 dólares, según la organización.

El precio de la cesta de siete crudos de la OPEP ronda los 23 dólares, pero en los últimos tres meses la tendencia fue descendente.

Silva Calderón calculó la sobreproducción mundial en unos 600.000 barriles por día.

El recorte de producción de la OPEP se decidió el 17 de marzo. Se ha planificado otra reunión ministerial para mediados de junio, pero se insiste en el escenario de una nueva disminución «en caso de ser necesaria».

Esta posición ha sido reafirmada por el secretario general de la OPEP, el ex ministro venezolano Alí Rodríguez, aunque sin adelantar cifras.

Arabia Saudita, el principal productor de petróleo de la OPEP, aseguró este martes que la decisión del recorte es respetada por «todos los socios de la organización» para evitar la saturación del mercado, lo cual podría llevar a desmejoras en los precios.

Este martes quedó en evidencia una recuperación leve en dos de los principales precios de referencia. A juicio de analistas este incremento se relaciona con las expectativas de un descenso en las reservas mundiales del combustible de origen fósil.

El estadounidense West Texas Intermediate subió 59 centavos para cerrar a 26,19 dólares el barril. Mientras que el Brent del Mar del Norte ganó 66 centavos para venderse a 24,77 dólares por cada barril.

Cifras preliminares del Instituto Americano del Petróleo apuntan la tendencia a un descenso de las reservas mundiales de crudo de entre 3,5 y cuatro millones de barriles.

También la aseveración del ministro venezolano Silva Calderón denotan una menor oferta por parte de la OPEP en el mercado internacional.

El precio promedio de la cesta OPEP en marzo fue de 23,89 dólares, mientras que el nivel de todo el año pasado fue de 27,55 dólares por barril.

El año pasado se registró una vigorosa recuperación de los precios después de alcanzar 17,47 dólares por barril en 1999 y 12,33 en 1998.

Por su parte, el estadounidense West Texas Intermediate cerró marzo con un promedio de 27,38 dólares por barril, mientras que el Brent del Mar del Norte se situó a 24,47 dólares.

Mientras, la OPEP espera una caída en la demanda a partir de este mes de abril y en los próximos meses de la primavera y verano boreal. El ex ministro Rodríguez calculó ese descenso en dos millones de barriles diarios.

La OPEP está integrada por Arabia Saudita, Argelia, Emiratos Arabes Unidos, Indonesia, Iraq, Irán, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar y Venezuela.

Con la implantación del nuevo recorte, la OPEP coloca 24,2 millones de barriles diarios, 35 por ciento del mercado mundial. Esta cifra excluye la producción iraquí, sometida a un embargo dispuesto por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en 1990.

La representación de Iraq en la ONU informó este martes que las exportaciones de ese país cayeron hasta los 1,8 millones desde los 2,2 millones de barriles diarios de la semana precedente. (FIN/IPS/ac/mj/if/01

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