COMERCIO: Africanos presionan a OMC por patentes medicinales

Los países africanos reclamaron un debate especial del consejo de propiedad intelectual de la Organización Mundial del Comercio (OMC) sobre patentes medicinales y acceso a los medicamentos baratos.

El representante de Zimbabwe, Tadeous Chifamba, previno que la OMC no puede permitirse ignorar un asunto que gana interés público en todo el mundo.

La atención de la opinión internacional es estimulada por los precios extremadamente altos de algunos medicamentos, entre ellos los habitualmente prescriptos para tratar las enfermedades más graves y mortales.

Los países africanos integrantes de la OMC afirmaron que debe aclararse el papel de la protección de los derechos de propiedad intelectual en relación con pandemias, como el sida y otras enfermedades letales.

Con esa finalidad, demandan el llamado a una reunión especial del consejo del Acuerdo sobre Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio (ADPIC).

La reunión debería realizarse antes del receso anual de la OMC en agosto y el debate incluiría los ADPIC, las patentes y el acceso a medicamentos baratos.

En una reunión informal del consejo de ADPIC, Chifamba observó que los resultados de la sesión especial solicitada servirán de fundamento para el proceso preparatorio de la cuarta conferencia ministerial de la OMC, que se realizará en Qatar, en noviembre próximo.

Los 140 miembros de la OMC ya iniciaron el proceso de discusión del orden del día de la conferencia de Qatar y esperan concluirlo en julio.

Las potencias industrializadas, en particular la Unión Europea y Japón, realizan una activa campaña para convencer a los países en desarrollo de que acepten la discusión en Qatar de la convocatoria a una nueva ronda de negociaciones comerciales.

Europeos y japoneses, cada vez más constreñidos a terminar con su proteccionismo en el comercio agrícola, pretenden que la ronda incorpore nuevas áreas de liberalización, como inversiones, competencia y contratación pública, para mejorar su capacidad negociadora en agricultura.

Pero hasta ahora no se había mencionado la posibilidad de una revisión del régimen comercial de la propiedad intelectual, como sugiere la declaración africana.

Sólo algunas organizaciones no gubernamentales y ciertos economistas llegaron a promover la separación de las cuestiones de la propiedad intelectual del sistema multilateral de comercio de la OMC.

La aplicación del Acuerdo ADPIC comenzó en 1996 en los países industrializados y alcanzará plena vigencia en 2006, cuando obligue también a los países menos avanzados.

Pero antes del ADPIC, los países estaban en condiciones de decidir sobre la exclusión de patentabilidad de determinados productos farmacéuticos, recordó Chifamba.

De esa forma, muchos países optaron por excluir la patentabilidad en atención a que los medicamentos son productos esenciales requeridos para salvar vidas, tratar las enfermedades y promover la salud.

El documento de los países africanos reconoce que el ADPIC otorga a las naciones en desarrollo la flexibilidad para aplicar las patentes de manera de proteger la salud de la población.

Sin embargo, dijo Chifamba, la industria farmacética ha presentado cuestionamientos legales a reformas introducidas en ciertas legislaciones nacionales y al sistema de solución de diferencias de la OMC.

Esos fenómenos han puesto en evidencia la falta de claridad legal en la interpretación y en la aplicación de las disposiciones del ADPIC al respecto.

Los países africanos aspiran a que la discusión sobre esos aspectos oscuros de la interpretación y la aplicación permitan la adopción de ciertas disposiciones que autoricen a proteger la salud y «restablezcan la confianza en el sistema de comercio multilateral». (FIN/IPS/pc/mj/if he/01

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