TURQUIA-GRECIA: Riesgo de conflicto por aguas territoriales

A decenas de miles de kilometros de Jamaica, donde delegados gubernamentales discuten esta semana normas pacificas para solucionar disputas sobre aguas territoriales, Grecia y Turquia estan ante un potencial conflicto armado por el mismo motivo.

Los dos paises iniciaron maniobras navales en el disputado mar Egeo y toda la atencion estara centrada en la estrecha franja de agua que los separa cuando los buques de ambos se aproximen el maximo entre si este domingo en el curso de las operaciones.

La Convencion de las Naciones Unidas sobre Ley del Mar (UNCLOS), que entro en vigencia este miercoles, le otorga a Grecia el derecho legal de extender sus fronteras maritimas desde seis a 12 millas (de 9,6 kilometros a casi 20).

Turquia, que se niega a firmar la UNCLOS en protesta, demanda acceso a sectores del mar Egeo donde se encuentran mas de una docena de islas griegas cercanas a Turquia continental.

Si Atenas extiende los limites de sus aguas territoriales hasta 12 millas desde las costas de estas islas se limitaria sustancialmente el area de movimiento de barcos turcos y algunos de los puertos de este pais quedarian practicamente sin salida al mar.

"La convencion no le otorga a ningun pais el derecho de extender sus fronteras maritimas hasta 12 millas", declaro este lunes el presidente turco, Suleyman Demirel, aclarando que "sino que mas bien impide que los miembros (del pacto) se extiendan mas alla de esas 12 millas".

Grecia, que mantiene a Turquia a la expectativa con respecto a sus verdaderas intenciones con sus derechos de soberania, prometio consultar con sus aliados y vecinos antes de tomar alguna medida y aseguro que, por ahora, no hay ningun cambio.

El enfermo primer ministro griego, Andreas Papandreu, salio el lunes de una "reunion de crisis" con el octogenario Presidente, Constantine Karamanlis, y unicamente declaro que "estoy preparado para aguantar una tormenta de fuerza 10".

La semana pasada el subsecretario de Defensa griego, Nikos Kouris, ex general de la fuerza aerea, comento que "creo que cuando llegue el momento de que ejerzamos nuestros derechos, Turquia no estara en capacidad de poner en practica sus amenazas".

Estados Unidos intento disuadir a ambos paises miembros de la Organizacion del Tratado del Atlantico Norte (OTAN), enemigos historicos por siglos y que aun mantienen una terrible disputa por la parcial ocupacion turca de la isla de Chipre.

En una carta a ambas partes, filtrada a la prensa turca el sabado, el presidente estadounidense, Bill Clinton, afirma que, basado en sus "amplios contactos con el gobierno griego" garantiza que Atenas no extendera sus aguas territoriales hasta 12 millas despues del 16 noviembre.

La Armada Griega adelanto el inicio de sus maniobras navales NIRIIS-94 al sabado pasado, mientras los ejercicios turcos Sea Wolf-94 -trasladados del Mar Negro al Mar Egeo- continuan como estaba previsto hasta el 23 de noviembre.

Las maniobras navales turcas estan en parte disenadas para el caso de un teorico ataque emprendido desde las islas griegas.

Pocos preven que se de un conflicto real, pero existen temores de que por accidente puedan chocar cohetes o fuerzas aereas de los dos paises.

"Cuando fuerzas armadas realizan ejercicios en la misma zona puede ocurrir una confrontacion por razones impredecibles", dijo Demirel cuando los buques turcos se hicieron a la mar, anadiendo que "debemos ser cuidadosos".

Panayot Abaci, un destacado miembro de la minoria etnica griega de Turquia, estimo que "nadie se beneficiaria con una guerra". No existe la posibilidad de una guerra, aun cuando un piloto furioso podria causar un accidente".

"Ellos (Estados Unidos y Europa Occidental) quieren un aflojamiento de la tension entre Turquia y Grecia, pero no hacen suficientes esfuerzos para que se sienten a la mesa de negociaciones", expreso el analista Ferai Tinc, del diario turco "Hurriyet".

Abaci tambien critico la carta de Clinton, afirmando que es "inconcebible (…) Estados Unidos alimenta las tensiones y despues envia barcos de guerra para vigilar las armadas (de los dos paises). La paz en el Egeo garantiza la paz y la estabilidad no solo en los Balcanes sino en toda Europa".

El buque de guerra estadounidense "USS Cape St George" se encuentra en el mar Egeo, pero esta semana el Pentagono nego informaciones de la prensa turca y griega de que habia sido enviado para mantener la paz entre los dos vecinos. (FIN/IPS/nm- wj/da/rj/da/ip).

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