SRI LANKA: Cinco muertos en jornada electoral

Brotes de violencia causaron al menos cinco muertos en la jornada electoral celebrada hoy en Sri Lanka, aunque no impidieron una relativamente alta participacion de votantes.

Segun fuentes oficiales, entre 65 y 70 por ciento de los 10,7 millones de ciudadanos incriptos participaron en las elecciones presidenciales, luego de una campana politica ensagrentada por el asesinato del candidato opositor Gamini Dissanayake y de otros 50 miembros del Partido Nacional Unido (PNU).

Seis postulantes se presentaron a los comicios, pero la presidencia se resolvera seguramente entre dos mujeres, la primera ministra Chandrika Kumaratunga, de la coalicion Alianza Popular, y Srima Dissanayake, viuda de Gamini, a quien sucedio al frente del PNU.

Cuatro soldados fueron muertos por los insurgentes Tigres de Tamil, que desde hace once anos luchan por la independencia en el norte y el este del pais.

El atentado se perpetro en el norte, poco antes de la apertura de los centros de votacion, y fue seguido de un incidente en el sureno distrito de Matara, en el murio un fiscal electoral y un simpatizante del PNU resulto gravemente herido.

Las elecciones fueron boicoteadas en los territorios del norte controlados por los Tigres de Tamil, aunque pudieron celebrarse bajo estricta custodia militar en los alrededores de la plaza fuerte rebelde de Jaffna.

Kumaratunga se manifesto confiada en lograr una amplia victoria, al presentarse a votar en el distrito de Attangalle, donde llego acompanada de su madre, la ex primera ministra Srima Bandaranaike.

La coalicion favorable a Kumaratunga, que esperaba lograr el respaldo de las minorias tamil y musulmana y de los jornaleros agricolas, exhorto a sus simpatizantes a celebrar de modo pacifico un triunfo que considera seguro.

Un comunicado solicito a los seguidores de la primera ministra que eviten "ser manipulados por oportunistas que podrian provocar disturbios para deslucir la victoria de la Alianza Popular".

En cambio, el ex primer ministro Ranil Wickremesinghe, dirigente del PNU, declaro a la prensa que su partido aguarda el triunfo de Srima Dissanayake.

Pese a los episodios de violencia y al rigido dispositivo de seguridad montado por el ejercito y la policia, el clima fue de fiesta en la mayoria de las circunscripciones electorales.

Kumaratunga anuncio que en caso de ganar la presidencia reanudara las negociaciones de paz con los Tigres de Tamil, interrumpidas debido al asesinato de Gamini, perpetrado el 24 de octubre.

Mientras, Srima Dissanayake caracterizo las elecciones de este miercoles de instancia crucial para asegurar que el futuro del pais no sea decidido por los rebeldes

La bomba que dio muerte a Gamini elimino tambien a la plana mayor del PNU, que ya habia sufrido varias bajas a manos de los Tigres, desde el comienzo de la lucha insurgente.

El Ministerio de Defensa informo que el gobierno consideraba la posibilidad de implantar el toque de queda, para prevenir eventuales estallidos de violencia.

Los primeros computos se conoceran probablemente en la madrugada de este jueves, y el resultado final se tendra el viernes, segun se anuncio oficialmente. (FIN/IPS/tra- en/rs/mv/ff/np/94

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