Omar Malespin, director del Programa Ampliado de Inmunizacion (PAI) del Ministerio de Salud de Nicaragua, revisa cada semana los informes de 176 unidades sanitarias y, hasta ahora, su busqueda ha resultado infructuosa, pues no hay indicios de poliomelitis en el pais.

"Esta certificado que no circula en nuestro pais el poliovirus salvaje desde 1982, pero puede introducirse y diseminarse. Por eso no podemos ni debemos bajar la guardia", comento Malespin.

En esta nacion centroamericana, el ultimo caso confirmado de polio fue reportado en diciembre de 1981. De acuerdo a informacion oficial, esta enfermedad, que provoca la muerte o la paralisis, se comportaba en Nicaragua de manera epidemica, con picos cada dos a tres anos.

Los registros oficiales de polio datan de 1957 y de acuerdo a estos el peor ano fue 1967, cuando se detectaron 458 casos como resultado de un brote violento.

El combate contra esta enfermedad se inicio en 1957, al ponerse en practica un programa de vacunacion entre ninos de cero a cinco anos de edad, empleandose la vacuna oral trivalente del doctor Herald Cox, de Estados Unidos.

A partir de 1979 se ampliaron los esfuerzos institucionales para erradicar la poliomelitis, a traves de amplias campanas de vacunacion. Desde entonces y hasta la fecha, la cobertura de vacuna OPV3, a menores de un ano, aumento de 20 hasta 94 por ciento.

Como resultado de este esfuerzo, en julio pasado una Comision Nacional certifico oficialmente que "hay evidencias de que el Poliovirus Salvaje no circula en Nicaragua".

"Este es un triunfo de la salud publica, del gobierno, del pueblo organizado y de la sociedad", comento Malespin.

"Sin embargo, el Poliovirus salvaje circula en otros paises y puede ser introducido a Nicaragua", anadio.

Este pais, a raiz del cese de la guerra civil, ha visto con preocupacion el paso cada dia mayor de inmigrantes sudamericanos y asiaticos, rumbo hacia Estados Unidos. Ello, admite Malespin, representa un peligro latente, pero no "preocupante".

"En caso de introducirse el poliovirus salvaje, estamos en capacidad de detectarlo y de actuar a tiempo", aseguro el funcionario sanitario.

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