MSG061G/01E PANAMA: Intento de arresto a diputado genera controversia

El intento de arresto del diputado oficialista Mario Miller, acusado de presunta extorsion, genero hoy una fuerte polemica en Panama sobre la inmunidad que gozan los legisladores y otros altos funcionarios.

Miller, del gobernante Partido Revolucionario Democratico (PRD), trato de ser arrestado el martes por agentes de la Policia Tecnica Judicial (PTJ) cuando supuestamente recibia un maletin con 100.000 dolares producto de una extorsion cometida por el diputado contra unos comerciantes.

Otro diputado que se encontraba en el mismo restaurante donde se le dio la orden de arresto a Miller, impidio que los agentes condujeran al presunto extorsionista y la supuesta prueba del delito hasta la sede de la PTJ.

El acusado, quien en septiembre pasado demando a la ex primera dama de Panama, Ana Mae Diaz de Endara y al antiguo diputado del ex gobernante Partido Arnulfista, Francisco Artola por actos de corrupcion, senalo la noche del martes que fue victima de "una encerrona".

"Me plantaron un maletin al lado mio y querian que yo me retratara junto a el, aduciendo que alli estaban las pruebas que tenian contra mi", alego Miller tras el frustrado arresto.

Dijo que la accion de los agentes fue una trampa que se le intento tender "porque estoy pisando callos desde que denuncie a delincuentes con poder economico" que actuaron en el pasado gobierno, senalo el diputado.

Sin embargo, fuentes de la PTJ dijeron la noche del martes que a Miller se le venia haciendo "un seguimiento" luego que un grupo de comerciantes locales lo denunciaron por presuntos delitos de extorsion.

El seguimiento incluyo tomas de fotografias y filmaciones "comprometedoras" contra Miller, segun dichas fuentes.

El intento de arresto genero una serie de consultas entre altos directivos del Parlamento y del PRD con el presidente Ernesto Perez Balladares y el director de la PTJ, Gabriel Castro.

La presidenta del Parlamento, Balbina Herrera, miembro del PRD, senalo que le pidio a Castro que agilice la investigacion para aclarar el caso y que si Miller es culpable "que le caiga todo el peso de la ley".

El presidente del PRD, Gerardo Gonzalez, indico por su parte que "se trato de un operativo en el que quedo envuelto Miller y en el que existen ademas (otros) seis arrestados que estan siendo investigados".

Luego de mas de 15 horas de cabildeos entre los diputados del PRD y la dirigencia de esa organizacion, Miller se entrego hoy voluntariamente a la PTJ para que se haga la investigacion, segun revelo este miercoles su abogado, Carlos Carrillo.

Sin embargo, el caso genero varias reacciones con respecto a la inmunidad que protege a los diputados y otros altos funcionarios del Estado.

El abogado Diogenes Arosemena, senalo que el intento de arresto "fue ilegal" porque los agentes de la PTJ y del Ministerio Publico (Procuraduria) no recabaron previamente la autorizacion del Parlamento como esta establecido.

Arosemena, quien tambien se pronuncio contra la decision de Miller de presentarse voluntariamente sin antes haber sido autorizado por el Parlamento, acoto que el incidente "sienta un mal precedente para el resto de los legisladores".

El influyente diario "La Prensa" senalo en su entrega de hoy, en un editorial, que "la inmunidad legislativa, lejos de servir al proposito para el cual existe, se ha transformado en escudo sacrosanto que coloca al legislador por encima de la justicia, la Constitucion y las leyes".

En la legislatura pasado fue arrestado en Estados Unidos el diputado opositor Anel Ramirez cuando intentaba cerrar un negocio para transportar 300 kilogramos de cocaina hacia ese pais.

Asimismo, el ex presidente del Parlamente, Arturo Vallarino, fue acusado por el ex mandatario Guillermo Endara de haber aprovechado su cargo para propiciar "negocios poco santos" con una licitacion para proveer a los casinos del estado de maquinas tragamonedas.

Mientras se desarrolla el debate en torno al intento de arresto de Miller, el subsecretario general del PRD y actual ministro de Vivienda, Francisco Sanchez, indico este miercoles que el caso "sera llevado al tribunal de honor del partido para que en 72 horas emita un informe".

Advirtio que si se encuentran evidencias contra Miller, este "sera sancionado, incluso con la expulsion" y la consiguiente revocacion de su mandato como legislador.

De darse este paso, el de Miller constituiria el primer caso grave de presunta corrupcion que ocurre en los primeros 83 dias de mandato de Perez Balladares y del retorno del PRD al poder, tras su violenta expulsion del gobierno por la invasion norteamericana que en 1989 derroco el regimen del general Manuel Noriega. (FIN/IPS/SH/mc/np/94). – – –

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