MSG015G/01E SALUD: Advierten peligros de coinfeccion de tuberculosis y SIDA

Las epidemias de tuberculosis y SIDA muestran una peligrosa tendencia a presentarse juntas en los enfermos de las sociedades en desarrollo, y podrian conducir a un colapso economico en algunos de los paises mas pobres del mundo, advirtio un informe de la organizacion humanitaria Panos.

El informe del grupo, con sede en Londres, dice que las personas con VIH -virus de trasmision sexual causante del Sindrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA)- que tambien padecen tuberculosis son 75 por ciento mas propensas a morir por esta causa que los seronegativos con la misma enfermedad.

"En Africa, la tuberculosis se ha convertido en la primera causa de muerte entre los adultos con VIH. Un reciente estudio en Costa de Marfil mostro que 35 por ciento de los adultos con VIH mueren de tuberculosis".

"Ya que Africa tiene 65 por ciento de todos los casos de VIH, eso hace de la tuberculosis la infeccion asociada al SIDA mas importante del mundo", declara el informe.

En Uganda y Zambia, la Organizacion Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor de 60 por ciento de los pacientes tuberculosos estan infectados con el virus del SIDA.

Este peligroso enlace ha alarmado a los medicos y a los expertos en control de enfermedades epidemicas, ya que el sector sexualmente activo de la sociedad, el que corre mas riesgos de contraer el SIDA, es tambien el mas productivo economicamente.

Un tercio de la poblacion mundial -unos 1.700 millones de personas- estan afectados de manera latente por la tuberculosis.

Unos ocho millones de personas padecen la enfermedad, 95 por ciento de las cuales son del Tercer Mundo, y tres millones de pacientes mueren cada ano.

Una reciente investigacion de la OMS demostro sin lugar a dudas que la bacteria de la tuberculosis puede activar el VIH desde un estado latente en las celulas infectadas. Las personas con VIH tienen a su vez mas probabilidades de desarrollar la tuberculosis.

Entre 14 y 15 millones de personas en todo el mundo estan ya infectadas con el virus del SIDA, 90 por ciento de las cuales son de paises en desarrollo. Al menos 5,6 millones de estos estan infectados tanto con VIH como con tuberculosis.

Los expertos estan particularmente preocupados por la potencial ampliacion de la coinfeccion de VIH y tuberculosis en Asia, donde se cree que se concentran alrededor de dos tercios de los afectados por la tuberculosis en todo el mundo.

Segun el informe, el numero de muertes relacionadas con la tuberculosis en personas coinfectadas se duplica cada ano.

Se estima que para el 2000, el numero de muertes ocasionadas por el VIH/SIDA en Asia sobrepasara al de Africa.

"Hay millones de personas infectadas con tuberculosis en Asia esperando que venga el VIH a activarla", advierte con alarma el informe.

Si continua la epidemia en su tasa actual, el costo estimado para las economias asiaticas sera de entre 38 y 52 millones de dolares en el 2000.

El informe dice que esto representa "una inmediata y grave amenaza para la salud publica y la socio economia" para el mundo en desarrollo, y demanda mas y mejores servicios de diagnosticos de tuberculosis.

El documento llama a los paises ricos del Norte a ayudar a proporcionar los recursos necesarios con los cuales enfrentar el problema, ya que los costos son muy grandes para los paises en desarrollo con economias fragiles.

El informe declara que "los paises desarrollados necesitan proporcionar -deben proporcionar- mas dinero a los programas de intervencion y control en los paises en desarrollo y comprar medicamentos y equipamiento". (FIN/IPS/js/mf/am/he/94

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