MSG007G/01E CUBA: Los pesos se estan perdiendo

Acostumbrados durante los dos ultimos anos a nadar en pesos de poco poder de compra y en constante caida ante el dolar, los cubanos se aferran ahora a sus billetes nacionales, que han comenzado a tomar valor respecto a la moneda norteamericana.

"Chavitos", "ticket" eran algunos de los apelativos peyorativos que recibia el peso, multidevaluado en la practica por la convergencia de una serie de factores en el marco de una fuerte crisis economica.

La escasez generalizada de productos y el mantenimiento por el estado del nivel de los salarios sin contraparte productiva, de subvenciones y de subsidios, asi como de muchas gratuidades, provoco una inflacion sin cuantificar y el aumento del circulante.

Segun economistas locales, la masa de dinero que debia circular normalmente en Cuba, una isla de 10,8 millones de habitantes, es de 3.000 millones de pesos.

Oficialmente el peso equivale al dolar, pero la crisis lo fue deteriorando y en el mercado negro la cotizacion alcanzo un punto maximo de 120 pesos por dolar.

El Banco Nacional continuo las emisiones de moneda nacional para encarar el pago de salarios, dinero que no regresaba a las arcas estatales, sino que recirculaba en la poblacion.

Segun datos del Banco Nacional de Cuba, en mayo de este ano la masa monetaria circulante alcanzo su monto mayor, con 11.900 millones de pesos.

Esta situacion, que parecia no tener fin, comenzo a controlarse con insistentes rumores de que se realizaria un canje de moneda, similar al de la decada de los 60.

En 1961 el gobierno decreto un cambio de moneda, respaldo todo el dinero depositado en los bancos, pero solo acepto cantidades relativamente pequenas en efectivo para el cambio.

Ante ese temor, muchas personas invadieron virtualmente los bancos con sacos de dinero. Los depositos en cuentas de ahorro, que habian llegado a 6.490 millones en diciembre de 1993, alcanzaron los 7.100 millones en abril de 1994.

En mayo, el parlamento dio carta blanca al gobierno para instrumentar un programa de saneamiento financiero que atacara tambien un deficit presupuestal anual de 4.200 millones de pesos.

El primer paso emprendido por el gobierno fue la venta liberada a precios muy superiores a los habituales de cigarros y bebidas alcoholicas.

Solo por efecto de esa medida, al cierre de septiembre de este ano los depositos bancarios eran de 6.600 millones de pesos y el efectivo en poder de la poblacion de 4.000 millones.

En el transcurso de unos pocos meses fueron retirados asi de circulacion 1.300 millones de pesos, aun sin entrar en vigor el resto del programa de saneamiento financiero.

El gobierno decreto tambien un alza de precios de productos no esenciales, servicios postales, electricos, de acueductos y alcantarillados y suprimio algunas de las muchas gratuidades de que gozan los cubanos.

Aprobo igualmente, y esta poniendo en vigor, un sistema impositivo que por ahora deja libre al salario, pero afecta al resto de las transacciones monetarias, la propiedad y otras.

En rigor, la fuerza de esas medidas, fundamentalmente de los impuestos, se hara sentir a principios de 1995.

El 1 de octubre abrio el mercado agropecuario, un espacio creado para todos los productores, con precios regidos por la oferta y la demanda. Solo en el primer mes las ventas fueron de 130 millones de pesos.

La cosecha agricola importante en Cuba es la de invierno, de noviembre a abril, periodo en el que los especialistas esperan que ese mercado alcance su apogeo.

Todos esos efectos juntos han provocado de pronto la sensacion de que se esta terminando la abundancia de dinero, aun cuando queda aun mucho circulante que extraer para normalizar la situacion.

"Los pesos se estan perdiendo", es la frase popular con que se grafica este fenomeno y que tiene su mejor expresion en la caida en flecha de las cotizaciones del dolar en el mercado negro.

De los 100-120 pesos que costaba el dolar en julio, la cotizacion actual esta en un abanico entre 45 y 15 pesos, con amenazas de seguir bajando.

Con menor intensidad se ha reflejado la revalorizacion del peso en los precios de los alimentos en el mercado libre y los ciudadanos siguen quejandowE por su carestia.

El medio quilo de arroz cayo de 40 a 10 pesos y el de carne de 70 a 45, mientras que el banano, la yuca o el boniato, propios de esta estacion, han bajado alrededor de un 60 por ciento y mas.

La entrada en vigor del mercadoindustrial el 1 de diciembre supone otra "agresion" al bolsillo de los cubaoos,`cwAos ahorros bancarios disminuyeron 500 millones de pesos entre mayo y septiembre de este ano, cantidad que puede crecer sensiblemente a fines del mes proximo. (FIN/IPS/cb/dg/ne/94). —

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